Quer uma casa com uma assoalhada numa gruta?

Se um dia vir um anuncio que na aldeia de Lapas está à venda ou para alugar uma casa com quatro assoalhadas e uma delas é numa gruta, não pense que se trata de um engano. É mesmo assim.

Uma parte significativa da parte histórica da aldeia está construída sobre catacumbas enormes feitas pelo homem para extracção de calcário. Há casas com ligação às Grutas de Lapas e fazem uso de algumas partes.
Num vale passa o rio Almonda. No outro lado, na encosta, cresceu a povoação com as habitações assentes em vastas galerias. Só parte deste património está inventariado e recentemente cerca de 700 metros quadrados foram abertos para visitação com um centro de interpretação.

A antiga entrada da gruta suporta um edifício de vários andares
A antiga entrada da gruta suporta um edifício de vários andares

No pátio da entrada temos uma noção mais concreta da justaposição da aldeia às galerias. Onde antes era a entrada principal vê-se uma base de pedras que suporta um edifício muito alto. Um pouco mais à frente é o largo da igreja.

Ruas muito estreitas. Nas casas mais antigas pode-se ver o material de construção que foi retirado da gruta
Ruas muito estreitas. Nas casas mais antigas pode-se ver o material de construção que foi retirado da gruta

Há um roteiro que nos permite identificar as ruas medievais, alguns pontos de ligação às catacumbas e pedras de calcário mole, chamados de tufos, que foram retiradas das galerias. A maioria das casas na parte histórica da aldeia foi construída com o calcário extraído das galerias.
O mais interessante é primeiro visitar a gruta e depois a aldeia.

Interior da gruta
Interior da gruta

As galerias estão iluminadas e sinalizadas. Apesar de parecerem um labirinto não causam qualquer receio porque os corredores são amplos.
No interior da gruta há vestígios do corte de pedras de calcário. Há também passagens que foram encerradas porque não estão exploradas ou são propriedade privada e pequenas janelas que dão para um quintal do vizinho e servem de ventilação.

A laje de uma casa onde antes havia uma chaminé de ventilação
A laje de uma casa onde antes havia uma chaminé de ventilação

Algumas casas têm ligações às grutas. No passado esses espaços eram usados como palheiros ou arrecadações. Agora, em algumas casas, o espaço na gruta é utilizado para arrumos.
Podemos ver também uma antiga chaminé. Entrava ar para arejar a galeria mas agora está tapada com vigas de cimento porque é a base da casa que entretanto foi construída.
Surpreende como as galerias suportam o morro e as casas. A terra foi muito escavada para retirarem blocos de calcário mole. Ao tocarmos na superfície rochosa o contacto é com um granulado que rapidamente se desfaz.

Todos estes corredores devem-se à extração de blocos de pedra de calcário
Todos estes corredores devem-se à extração de blocos de pedra de calcário

A extração realizou-se durante muito tempo e em grande quantidade. Isto é o que se sabe. O resto é um património único que constitui um mistério que esperam esclarecer em breve com os trabalhos arqueológicos que estão a decorrer segundo nos afirmou Júlio Clérigo, presidente da Junta de Freguesia e nosso guia na visita.

Júlio Clérigo
Júlio Clérigo

Há algumas décadas foi feito um estudo idêntico que descobriu objectos do neolítico.
Admite-se igualmente que a galeria começou a ser aberta no tempo dos romanos para extração de pedra. No século XVIII há relatos de que já estaria abandonada. No entanto, a população da aldeia manteve sempre uma ligação com as galerias.

O quarto da moura
O quarto da moura

Uma relação física e imaginária com imensas efabulações e até há um espaço reservado a essas lendas como a do “quarto da moura”.
As grutas estão classificadas como Imóvel de Interesse Público desde 1943.

Entrada com informação sobre as grutas
Entrada com informação sobre as grutas

As obras realizadas recentemente e o Centro de Interpretação permitem visitas com a necessária informação do pouco que se sabe do mistério das catacumbas. Visitas em grupo, com aviso prévio, podem ter acompanhamento de um guia nas grutas e no roteiro da aldeia.
site_lapas_dscf3136Lapas fica a 2 km de Torres Novas, a sede de concelho.
Quer uma casa com uma assoalhada numa gruta? faz parte do programa da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e a emissão deste episódio pode ouvir aqui.

O Vou Ali e Já Venho tem o apoio:Af_Identidade_CMYK_AssoMutualistaAssinaturaBranco_Baixo